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Head Start es un programa global de preescolar para niños en situación de desventaja. Ofrece una combinación de servicios educativos, sociales, nutricionales y sanitarios a niños de entre tres y cinco años y a sus familias de bajos ingresos, para ayudar a los niños pobres a llegar al nivel de los niños más aventajados cuando lleguen a la edad de ir a la escuela.

Los estudios realizados muestran que los niños que participan en el programa disfrutan de pequeños beneficios, como por ejemplo: 

  • Beneficios a corto plazo: mejores habilidades de alfabetización, los padres les leen con más frecuencia.
  • Beneficios a largo plazo: aumento de la tasa de graduaciones en el instituto y de la asistencia a la universidad, disminución de las tasas de acusaciones o condenas criminales, resultados positivos en los niños a nivel cognitivo y de salud, mejora de la salud y seguridad de los padres. 
Los responsables de las políticas deben considerar estos beneficios en sus decisiones futuras acerca de este programa y su financiación.